Es genética de la enfermedad de Alzheimer? Factores de riesgo hereditarios

No se conoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer, pero los científicos saben que los genes están involucrados. Durante muchos años, los investigadores han buscado los genes específicos que afectan a cómo será la probabilidad de contraer la enfermedad de Alzheimer. Ha habido algunas pistas intrigantes, pero más investigación ayudarán a los médicos a comprender plenamente los vínculos genéticos de la enfermedad.

Los genes son los bloques de construcción básicos que dirigen casi todos los aspectos de la forma en que está construido y cómo trabaja. Son el modelo que dice a su cuerpo lo que el color de sus ojos deben estar o si es probable conseguir algunos tipos de enfermedades.

Obtiene sus genes de sus padres. Están agrupadas en largas hebras de ADN llamados cromosomas. Cada persona sana nace con 46 cromosomas en 23 pares. Por lo general, se obtiene un cromosoma de cada par de cada padre.

Los científicos han encontrado evidencia de una relación entre la enfermedad de Alzheimer y los genes en los cromosomas cuatro, etiquetado como 1, 14, 19 y 21.

Una conexión se encuentra entre un gen en el cromosoma 19, llamado el gen APOE, y la aparición tardía de Alzheimer. Esa es la forma más común de la enfermedad que afecta a personas mayores de 65 años, decenas de estudios en todo el mundo han demostrado que cuando una persona tiene un tipo de gen APOE, llamado APOE4, que aumenta sus probabilidades de conseguir la enfermedad de Alzheimer en algún momento de su vive.

Pero la relación no es del todo clara. Algunas personas que tienen APOE4 no reciben la enfermedad de Alzheimer. Y otros tienen la enfermedad a pesar de que no tienen APOE4 en su ADN. En otras palabras, aunque el gen APOE influye claramente en el riesgo de Alzheimer, no es un signo consistente de que alguien va a tener la enfermedad. Los científicos necesitan aprender más sobre la conexión.

huelgas con enfermedad de Alzheimer precoz y con bastante frecuencia en algunas familias – a menudo suficiente para que los expertos singularizarla como una forma separada de la enfermedad. Se llama la enfermedad de aparición temprana de Alzheimer familiar.

Al estudiar el ADN de estas familias, los investigadores han encontrado que muchos de ellos tienen defectos en los genes relacionados en los cromosomas 1 y 14. Algunas de las familias comparten una diferencia en un gen en el cromosoma 21.